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¿Qué son las catequinas y cuáles son sus beneficios para la salud?

Las catequinas son compuestos polifenólicos clasificados como flavanoles. Recientemente, han ganado mucha más popularidad, porque se han descubierto sus propiedades promotoras de la salud y sus efectos integrales en el cuerpo humano.

Fuentes de catequinas

Las catequinas se encuentran comúnmente en los alimentos presentes en la dieta humana. Las fuentes populares de estos compuestos incluyen:

  • cacao
  • chocolate
  • vino tinto
  • frutas: manzanas, ciruelas, fresas, duraznos, cerezas
  • legumbres: frijoles, habas, lentejas

Sin embargo, la fuente más conocida es el té, y el contenido de catequinas varía según la forma en que se produce el té. Por ejemplo, el té verde tiene mucho , definitivamente más que el té negro (incluso a la mitad). Esto se debe al proceso de fermentación, que se somete a té negro y, como resultado, la cantidad de compuestos activos disminuye significativamente. Las catequinas pueden constituir hasta el 25% de todos los ingredientes en las hojas de té verde. Cabe mencionar que aumentar el tiempo de preparación del té resulta en un aumento en la cantidad de catequinas en la infusión.

¿Qué propiedades exhiben las catequinas?

Las catequinas son conocidas por sus propiedades antioxidantes, antimutagénicas y antitumorales, pero los antioxidantes son mejor conocidos. También se ha demostrado que estos compuestos pueden quelar iones metálicos, por ejemplo, hierro o cobre. Estos iones están involucrados en la formación de radicales libres de oxígeno.

Efecto antioxidante

En relación con esto, las catequinas:

  • tienen la capacidad de eliminar los radicales libres de oxígeno que causan una serie de fenómenos negativos en el cuerpo
  • pueden inhibir la peroxidación lipídica
  • limitan la formación de nuevas especies reactivas de oxígeno en el cuerpo

El desequilibrio entre la cantidad de antioxidantes en el cuerpo y las sustancias reactivas se llama estrés oxidativo. Conduce al desarrollo de muchas enfermedades, incluidos los sistemas cardiovascular, nervioso e inmune. Las catequinas tienen la capacidad de restablecer este equilibrio, lo que se sugiere para reducir el riesgo de enfermedad de Parkinson, enfermedad de Alzheimer, muchas alergias, enfermedades autoinmunes, aterosclerosis e hipertensión.

Efecto antiplaquetario

Las catequinas tienen la capacidad de inhibir la función plaquetaria. Su activación fisiológica es una de las etapas principales de la hemostasia primaria y es de gran importancia en el proceso de coagulación de la sangre en respuesta al daño a un vaso sanguíneo. Sin embargo, este fenómeno puede ser negativo, por ejemplo, durante complicaciones y enfermedades tromboembólicas (por ejemplo, como resultado de aterosclerosis). Se ha demostrado que las catequinas pueden actuar como anticoagulantes, convirtiéndose así en una esperanza para la prevención y el tratamiento de muchas enfermedades de este sistema asociadas con la embolia venosa.

Efecto antiinflamatorio

Las catequinas tienen propiedades antiinflamatorias porque inhiben la formación de proteínas adhesivas y suprimen la expresión del gen supresor de las citocinas proinflamatorias. Además, este efecto está estrechamente relacionado con el antioxidante discutido anteriormente, ya que la formación de inflamación está asociada con el estrés oxidativo y la presencia de radicales libres. Los compuestos de catequina al reducir el estrés oxidativo y eliminar sustancias nocivas reducen indirectamente la inflamación.

Contrarrestar la obesidad

Se ha demostrado que la introducción de productos ricos en catequinas en la dieta baja en calorías reduce la grasa corporal al disminuir los niveles de glucosa en sangre y la resistencia a la insulina. Además, las catequinas tienen la capacidad de inhibir la absorción de lípidos.

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